Bartolomeo Colleoni

Colleoni wurde in Solza geboren einer Landschaft in Bergamo (Lombardei), wo er auch seine großartige Totenhalle die Cappella Colleoni in einem Heiligtum der „Consiglio della Misericordia“ errichten ließ. Er stammte aus einem alten Adelsgeschlecht die mit dem Rest der Gülfen von den Visconti verbannt wurde. Bartolomeos Vater Paolo besetzte das Schloss Trezzo durch List und hielt es mit seinen Streitkräften solange, bis er bei einem Attentat durch seinen Cousin ums Leben kam, wahrscheinlich wurde es von Filippo Maria Visconti in Auftrag gegeben. Bartolomeo Colleoni wurde um 1400 geboren, und starb am 4.November 1475 in Malpaga bei Venedig. Sein erster Kriegseinsatz war 1419 in Süditalien. Dort diente er nacheinander den Condottiere Braccio da Montone und Muzio Attendolo Sforza. 1431 ging er unter dem Befehl von Gattamelata nach Venedig und kämpfte auf deren Seite in den Jahren 1431-38 gegen Mailand. Als Gattamelata 1443 starb, stellte Colleoni sich in die Dienste von Niccoló Piccinino. In den Jahren 1446-47 lag Colleoni auf Befehl Herzogs Filippo Maria Visconti in der Festung Monza im Kerker. Als Filippo Maria Visconti am 13.August 1447 starb, wurde Colleoni wieder freigelassen. Mailand fiel dann unter die Herrschaft von Sforza, mit dem Colleoni einige Zeit gedient hatte. 1448 verließ Colleoni Sforza und kehrte nach Venedig zurück. Die Serenissima ernannte ihn später zum Generalleutnant. 1467 stand er auf der Seite der Familie Albizzi (berühmte Bankierfamilie wie die Medici), die ihre Rückkehr nach Florenz erkämpfen wollte. Als Papst Paul II zu einem Kreuzzug aufrief, wollte er Colleoni an der Spitze seines Heeres sehen. Doch Colleoni musste aus Altersgründen ablehnen. Bereits zu seinen Lebzeiten wurde er von seiner Vaterstadt Bergamo geehrt. Bevor Bartolomeo Colleoni am 4.November 1475 starb, setzte er die Serenissima mit einer Auflage als Erbin ein. Die Stadt bekäme sein Vermögen nur dann, wenn sein Standbild vor der Basilika San Marco aufgestellt würde. Die Venezianer umgingen aber diese Auflage, und stellten sein Standbild vor die Scuola di San Marco. Bartolomeo Colleoni war wahrscheinlich der respektabelste aller italienischen Condottieri, obwohl er des öfteren die Seite wechselte. Kein Verrat konnte ihm zur Last gelegt werden, noch verwüstete er die Ländereien die er durchzog, oder verwendete die gleichen Taktiken wie es bei anderen Söldnern üblich war.

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